donderdag 31 december 2015

Twee miljoen bezoekers Spectre in Nederland

Spectre heeft in Nederland in twee maanden tijd de grens van twee miljoen bezoekers doorbroken. Dat meldt Entertainment Business vandaag.

Het tweemiljoenste ticket werd gisteren in Pathé Maastricht gekocht. Sinds 1991 behaalden slechts vijf films de mijlpaal van twee miljoen bezoekers. De laatste was Gooische Vrouwen 2. Spectre hoort met een box office van 18,9 miljoen euro nu al bij de best bezochte James Bond-films in Nederland ooit.

In de top 10 aller tijden heeft Spectre nog maar twee films voor zich: Avatar, met een eindrecette van 18,94 miljoen euro maar Titanic,  met een totale box office van 23,5 miljoen euro, lijkt voorlopig onbereikbaar. Wel wordt de nieuwe James Bond-film dit jaar nog de succesvolste film in Nederland van deze eeuw.

zaterdag 26 december 2015

Radiohead lanceert Spectre-song

Thom Yorke
Radiohead is inderdaad gevraagd het themanummer voor Spectre te zingen. Gisteren, op Eerste Kerstdag, lanceerde de Britse formatie hun versie van de titelsong, simpelweg getiteld 'Spectre'.

De band werd genoemd als een van de gegadigden om de nieuwe titelsong te verzorgen. De eer viel echter te beurt aan Sam Smith, die met Writing's on the Wall de eerste nummer 1-positie voor een Bond-song bereikte. De poging van Radiohead 'didn't work out', aldus leadzanger Thom Yorke op Twitter.

Spectre van Radiohead is hier te horen.

Opvallend is de lengte van 3:19, een ouderwetse speelduur voor een Bond-song. Sinds The Living Daylights (1987) zijn de nummers niet vaak onder de 4 minuten geweest. In de film is daarom altijd een kortere versie van de titelsong te horen.

dinsdag 22 december 2015

007 in 2015: een jaaroverzicht

Natuurlijk was 2015 het jaar van Spectre. De eerste bewegende en stilstaande beelden. We werden doodgegooid met trailers, met posters. Met radio- en tv-programma's. De bekendmaking van de artiest en zijn titelsong. Niemand mocht ontkomen aan de nieuwe Bond.


De 24e James Bond-film ging eind oktober met veel bombarie in première. De Britse pers was lyrisch, in Amerika waren ze iets voorzichtiger. Ondertussen werd ondergetekende overal ter verantwoording geroepen.

Maar 2015 was ook het jaar van een aantal grote verliezen. Op respectabele leeftijden ontvielen ons onder meer Louis Jourdan (93), Christopher Lee (93), Patrick Macnee (93) en Gabriele Ferzetti (90).

Hieronder een overzicht van het James Bond-nieuws dat je dit jaar echt niet had mogen missen:

JANUARI


• Het team van Spectre is neergestreken in het zonovergoten Sölden in Oostenrijk. Tijd voor een fotomomentje. Acteurs Daniel Craig, Léa Seydoux en Dave Bautista poseren geduldig voor de toegestroomde pers. >>>

• Een van de meest ondergewaardeerde James Bond-filmscores, Moonraker, wordt heropgenomen. Het prachtige werk van John Barry uit 1979 is nooit compleet op cd uitgebracht. Via crowdfunding worden donaties gevraagd — het gewenste bedrag is binnen mum van tijd binnen. Laat die opname maar beginnen! >>>

• O. Wat? Zijn de rechten nog niet geregeld? Hadden jullie dat niet eerder kunnen bedenken? ...De geplande heropname van Moonraker kan niet doorgaan! Rechtenkwestie. Fraai is dat. Van mijn bankrekening wordt netjes 0 euro afgeschreven. Zonde dat het niet doorgaat. >>>

• Zoals dat hoort bij het maken van een film, kan natuurlijk niet alles van een leien dakje gaan. Er schijnen problemen met de locatie in Rome te zijn. Op diverse locaties mag ineens niet meer gefilmd worden. Autoriteiten zijn bang dat Bond wel eens wat zou kunnen slopen... >>>

FEBRUARI


• Voor Jesper Christensen zit het Spectre-avontuur er al weer op. In de Deense media vertelt de acteur dat hij een paar dagen in Pinewood Studios heeft vertoefd en met veel plezier zijn scènes in zijn derde Bond-film heeft gespeeld. Goed om hem weer aan boord te hebben! Of dat voor langere duur is, is op dat moment nog onbekend. >>>

• We zouden het bijna vergeten, Designing Bond in Rotterdam stopt ermee. In vier maanden tijd heeft de James Bond-expositie in ons land zo'n 160 duizend bezoekers getrokken. Geen idee eigenlijk of dat veel is. Jawel toch? >>>

• Daar zijn ze, de eerste bewegende beelden van de opnames van Spectre. Mooi hoor. Maar wat wil je met dat besneeuwde landschap. Doet het altijd goed. >>>

• En gelijk de eerste actiefoto. Daniel Craig als James Bond met een reusachtige sneeuwbril op. Goede pose! >>> 

• Op 93-jarige leeftijd sterft acteur Louis Jourdan een natuurlijke dood. Mooie rol had hij in Octopussy (1983) als Bonds tegenstander Kamal Khan. Geen over the top superschurk, maar een bedachtzame en charmante tegenstander. Jourdan, die als Louis Gendre in 1921 in Marseille werd geboren, woonde het grootste deel van zijn leven in de Verenigde Staten. >>>

• Ontmoet Mr. Hinx en Madeleine Swann uit Spectre. Hun eerste foto's verschijnen bij Empire Magazine. Zegt nog weinig allemaal, toch is zo'n eerste indruk in karakter altijd een bijzonder moment. Let vooral op dat grove wapen dat Hinx vast heeft. >>>

MAART


• We krijgen er nog een Bond-girl bij. Naast Léa Seydoux en Monica Bellucci voegt de 27-jarige Mexicaanse actrice Stephanie Sigman zich bij de cast. Het mooie donkerharige meisje zal de rol van Estrella op zich nemen. >>>

• Een opmerkelijk nieuwtje. Of misschien wel niet, zo werkt dat waarschijnlijk in filmland. De Mexicaanse overheid zou 14 miljoen dollar betaald hebben om het Midden-Amerikaanse land 'positief' in beeld te laten komen. Een aantal wijzigingen, die verder weinig met het verhaal te maken hebben, zouden zijn doorgevoerd om het geld binnen te halen. Of om Mexico het braafste jongetje van de klas te laten lijken. Ligt er maar aan hoe je het bekijkt... >>> 

• 'Een beetje saai' wordt ie wel genoemd. Nou ja, een beetje! De teaser poster van Spectre is ronduit saai! Daniel Craig in Live and Let Die-outfit die ons chagrijnig aankijkt. We krijgen de poster in zowel zwart/wit als pasteltinten aangeleverd. >>>

• Geen probleem hoor, een uur radio samenstellen met James Bond-muziek. Uiteindelijk worden alle titelsongs genoemd, plus Sam Smith als mogelijke zanger van het komende nummer. Ik wist vast al meer. Of niet. Of wel... >>>

• Dreigende onheilspellende muziek. De teaser trailer van Spectre is er! Laat in ieder geval een goede indruk achter. >>>

• 'Grootser dan groots' belooft producent Michael G. Wilson ons de pre title sequence van Spectre. Weten we nog wat hij zij over Quantum of Solace (2008)? Twee keer zoveel actie als Casino Royale (2006). Weet dus niet of we met deze mededeling echt blij moeten zijn... >>>

APRIL


• Auw. Daniel Craig heeft zijn knie bezeerd. De opnames komen stil te liggen, James Bond moet onder het mes. Later blijkt dat regisseur Sam Mendes deze tijd heeft gebruikt om het geschoten materiaal kritisch te beoordelen. Eind van de maand moet Craig weer op de been zijn. De productie zal geen vertraging oplopen. >>>

Christoph Waltz wil het ons nog wel een keer uitleggen: hij speelt Franz Oberhauser, niet Ernst Stavro Blofeld. Een hardnekkig gerucht volgens de Oostenrijkse acteur. Hou toch eens op met die onzin geloven! >>>

• Omdat hij nu toch even vrij heeft vanwege zijn knieblessure, kan Daniel Craig mooi wat bommen voor de VN onschadelijk maken. Uit handen van Ban Ki-moon ontvangt hij een 'licence to save'. Goed werk Craig. Goodwill ambassador Roger Moore zal trots op je zijn. >>>

• DWDD raakt ook in de ban van 007. Nooit eerder heeft het VARA-programma zoveel aandacht aan Bond besteed. Drie artiesten coveren de Bond-songs van Shirley Bassey en doen dat beslist niet onverdienstelijk. >>> 

• Een wat onbekendere naam uit de James Bond-films is stemacteur Robert Rietti. Hij overlijdt op 92-jarige leeftijd. Rietti sprak de stem in van onder meer Largo, Tiger Tanaka en Blofeld in For Your Eyes Only (1981). In On Her Majesty's Secret Service (1969) en Never Say Never Again (1983) verscheen hij even kort in beeld. >>>

MEI


Trigger Mortis. Zo gaat het nieuwe James Bond-boek, geschreven door Anthony Horowitz, heten. De Bond-girl in dit kersverse avontuur: Pussy Galore. ...Een Nederlandse vertaling laat nog steeds op zich wachten. >>>

JUNI


• En daar in de verte zien we Christoph Waltz. Voor het eerst openbaart de nieuwe schurk zich. Opvallend zijn de witte stippen in zijn gezicht, die later waarschijnlijk digitaal zullen worden ingevuld. Maar waarom en waarmee? >>>
 
• Ach wat zonde, Christopher Lee is dood. De Britse acteur met zijn statige gestalte heeft de gezegende leeftijd van 93 jaar bereikt. En toch is het jammer dat hij er niet meer is. Lee heeft tot het eind toe geacteerd. Dracula, Scarmaranga, Count Dooku, Saruman. Het is slechts een handvol memorabele schurkenrollen. Christopher Lee, hoe slechter hoe beter. Prachtacteur. >>>

Naast nieuwe doden hebben we ook oude doden. Terence Young, de regisseur van Dr. No, From Russia with Love en Thunderball, zou honderd jaar geworden zijn. Young overleed in 1994 op 79-jarige leeftijd. Een belangrijke naam uit de James Bond-filmgeschiedenis die genoemd moet blijven worden. Vandaar. >>>

• Roger Moore heeft een idee voor een 'super' James Bond-film, in de stijl van The Expendables. Noem hem seniel, toch is het een leuk idee, alle oud-James Bonds in één film ...Hoe leuk ook, nooit meer iets van gehoord. >>> 

• En daar is er weer een omgevallen: dit keer Patrick Macnee, ook op 93-jarige leeftijd. Het meest bekend als John Steed uit The Avengers/De wrekers. In 1985 had hij een mooie bijrol naast Roger Moore in A View to a Kill. Daarnaast is hij de voice over in bijna alle James Bond-documentaires die op de special edition dvd's verschenen. >>>

JULI


• Zo word je opeens verrast door een boek dat je eigenlijk zelf had moeten schrijven: James Bond voor Dummies. Het boek is in aantocht, toch maar eens contact opnemen met de auteur, Twan Arts, James Bond-fan. Nooit van gehoord. Of het hem handig lijkt als ik het boek voor publicatie nog even check op feitelijke onjuistheden. Graag zelfs! Vanaf mijn vakantie-adres, op mijn telefoon, de gehele pdf doorgespit. Wat een priegelwerk! Maar het leesplezier was er niet minder om. De credit in het boek maakt alles meer dan goed. >>>

• Ellie Goulding (wie?) lijkt opeens de grootste kanshebber voor die felbegeerde titelsong te zijn. Omdat het op dit moment geruchtentechnisch nog alle kanten op kan — waarom ook niet? >>>

• Zeer fraai deze steelbooks! Voor het eerst in de geschiedenis krijgt een aantal Bond-films een mooie cover. Als we het goed bekijken zijn dit alle films waar Blofeld een rol speelt, plus alle voorgaande Bond-films met Daniel Craig. De covers zijn gebaseerd op de titelsequenties door Robert Brownjohn, Maurice Binder, Daniel Kleinman en MK12. >>> 

• Terugkomend op de steelbooks — bij dezen verschijnt Blofeld nu ook officieel in For Your Eyes Only (1981). Voor de historie van de James Bond-films is dat een belangrijke wijziging. Dat heet een 'retcon'. Vreemde term , maar het houdt in dat er iets rechtgebreid wordt dat eerst krom was. >>> 

• Regisseur Sam Mendes legt uit waarom hij na Skyfall en Spectre geen derde Bond-film wil regisseren. >>>

• Goldfinger was nu pas dood geweest als hij door Theodore Bikel was gespeeld. De Oostenrijkse acteur overlijdt op 91-jarige leeftijd. Bikel gaf een overtuigende screentest voor de titelrol in de derde James Bond-film. Gert Fröbe werd onsterfelijk in de rol, Bikel een goede tweede. >>>

• Een trailer van meer dan 2:30 minuten. Craig in een witte tuxedo, de tune van OHMSS... Ziet er allemaal flitsend uit. Als de film half zo goed zou zijn als de trailer, konden we tevreden zijn. Dat bleek ongeveer ook zo. Komen we op terug. >>>

• Een lading verse foto's. M, Q en Moneypenny, we zien Denbigh voor het eerst (die nog een tijdje 'Bruce' heeft geheten, maar nu tot 'Max' is omgedoopt). De drie Bond-girls Madeleine, Lucia en Estrella en in de verte twee schurken, Mr. White en Oberhauser. >>>

AUGUSTUS


• Piz Gloria wordt steeds meer dé James Bond-locatie bij uitstek. Sinds 1969 was het draaiende restaurant op de Schilthorn al een bedevaartsoord, maar met de verbouwingen en restauraties van de laatste jaren, wordt aan de eisen van vandaag de dag voldaan. George Lazenby is voor de tweede keer in korte tijd present. Dit keer om de 007 Walk of Fame te openen. >>>

• Omdat het in het echt toch niet gaat lukken, is Madame Tussauds bezig met alle zes de Bond-acteurs in wax te gieten. Daniel Craig hadden ze al, de overige vijf worden opnieuw gemaakt. Vanaf oktober zullen de beelden voor het eerst te zien zijn in Londen. Daarna reizen ze de andere Madame Tussauds af. >>> 

• Monica Bellucci is met vijftig jaar de oudste Bond-girl, maar Honor Blackman is de aller oudste aller tijden. Ze is negentig jaar geworden en nog steeds alive and kicking. En ze ziet er nog steeds stralend uit. >>> 

SEPTEMBER


• Als het aan Daniel Craig ligt, laat hij het lekker bij vier Bond-films. Na de opnames van Spectre, dook de media bovenop hem, die interviews verschijnen nu overal. Erg positief klinkt 007 niet. Vermoeidheid. Laten we het daar op houden. >>>

• James Bond in zijn witte tuxedo prominent op de nieuwe poster. Qua kleurcontrast, dat blauw met wit, oogt het erg mooi. Opvallend is de credit van Daniel Craig als co-producer. Voor het eerst is het een Bond-acteur gelukt deze titel te bemachtigen. Is dat een trucje van de producenten om hem nog even binnen te houden? >>>

• Toch goed gedaan van Sam Smith. Tot het laatst toe heeft hij ons om de tuin weten te leiden, want hij heeft het tóch gedaan. Op Twitter verschijnt zijn harige knokkel met Spectre-ring. Morgen zullen we het zeker weten... >>>

Writing's on the Wall, dat is de titel van de titelsong door Sam Smith. Het nummer moet later deze maand verschijnen. >>>

• Bond-fans in Nederland hoeven nog minder lang te wachten. Zou de film eerst op 6, en toen op 5 november verschijnen, de datum is nu met een week naar voren geschoven, 29 oktober dus. In dezelfde week als de Engelse première. >>>

• Nu we zo'n beetje alle posters van Spectre in de pocket hebben, kunnen we concluderen dat het 007-logo op de enige juiste manier is toegepast. Voer voor fijnproevers. >>>

• Inmiddels in bezit (nu pas), deze nieuwe editie van The James Bond Archives. Een stuk goedkoper dan drie jaar geleden, schijnbaar ietsje kleiner, maar nog steeds niet te tillen. Wat een prachtig boek! >>>

• Wat is het belang van een goede Bonds-song? Met Writing's on the Wall in het vooruitzicht, probeert Bond Blog een antwoord te vinden. Want wat als de song tegenvalt, hebben we dan ook een slechte film? >>>

• Het ligt er blijkbaar aan welke krant je leest, want tegen Daily Mail zegt Craig dat hij voor een vijfde film heeft getekend. Het bleef deze dagen nog een beetje pingpongen tussen wel en niet. Volgens mij weten we het nu nog steeds niet... >>>

OKTOBER 


• Nog maar een trailer dan. Met veel nieuwe beelden. >>>

• Hoewel niet bij iedereen in de smaak, is Writing's on the Wall wel de eerste nummer 1-hit voor James Bond. >>>

• En hier is de officiële video van de Bond-song die niet bij iedereen in de smaak valt... >>>

• Het enige informatieve James Bond-boek zonder fouten ligt nu in de winkel. Precies op tijd voor de release van Spectre. En Sinterklaas en kerst. >>>

• Young Bond zouden we bijna over het hoofd zien. Er komt een nieuw boek volgend jaar: Heads You Die. >>>

• Dat krijg je er van. Daniel Craig heeft van de bazen van Sony Pictures te horen gekregen dat hij zijn polsen niet door mag snijden. Ze zijn zijn geklaag over Bond zat. >>>

• Dat waren nog eens andere tijden. Precies tien jaar geleden werd Daniel Craig benoemd als de nieuwe James Bond. Hij kreeg bagger over zich heen, maar werd uiteindelijk benoemd tot The Man Who Saved James Bond. Een terugblik. >>>

• Hij bleek in mei al te zijn overleden, schrijver Christopher Wood, de man achter de twee grootste Bond-films ooit: The Spy Who Loved Me (1977) en Moonraker (1979). Wood scheen een beetje moeite met publiciteit te hebben, vandaar dat zijn dochter nu pas naar buiten komt met het nieuws dat haar vader al bijna een halfjaar dood is. Roger Moore meldt het ons via Twitter. Christopher Wood is 79 jaar geworden. >>>

• De Britse pers heeft Spectre al mogen zien en is lovend over de nieuwe Bond. De film grenst aan een delirium! Nou, dat moet wat beloven... >>>

• Niet alles hoeft Spectre te zijn deze dagen. Harry Saltzman, de producer van de eerste negen Bond-films, zou vandaag honderd jaar geworden zijn. Zijn zoon Steven bedankt Bond Blog voor de bijgevoegde graphic. Wat was Saltzmans belangrijkste aandeel in de Bond-films? En waar ging het mis? >>>

• Dan het belangrijkste oordeel over Spectre, dat van Bond Blog. Was niet eens zo makkelijk om te schrijven. Meer dan drieënhalve ster kunnen we er echt niet van maken — en dat mag je dan overal komen uitleggen. >>>

• Ondanks alles verbreekt Spectre in Engeland het premièrerecord van voorganger Skyfall, de Bond-film die uiteindelijk het meest van alle films heeft opgebracht. >>>

• In Nederland doet de nieuwe Bond het ook goed. Nooit eerder heeft een film op de openingsdag zoveel opgebracht. Voor het weekend worden zelfs extra zalen bijgezet. >>>

NOVEMBER


• De langverwachte gunbarrel zit bij Spectre weer aan het begin. Maar waarom bij die vorige drie ook alweer niet? Het blijkt dat er van de smoezen van de vorige keer niet veel overeind blijft. Eindconclusie: we verdienen een hermontage. >>>

• In de VS waren de kritieken minder lyrisch. Hoewel Spectre dat weekend de meeste bezoekers trekt, blijft de nieuwe Bond achter op Skyfall. >>>

• De explosie aan het eind van Spectre is de grootste ontploffing uit de filmgeschiedenis. Reden voor een plaatsje in het Guinness Book of Records. >>>

• Het beste van Spectre is de eerste vijf minuten. Dat openingsshot, uitgedokterd door de Nederlandse cameraman Hoyte van Hoytema. Van Hoytema legt uit hoe het shot in elkaar steekt, en dat niets is wat het lijkt. Eén take was gewoon onmogelijk. >>>

• Peter Morgan, de man die op kosten van Eon lekker in Wenen mocht gaan schrijven (en nooit een credit in een Bond-film heeft gekregen), wilde Bond M laten doden. Die film moest Once Upon a Spy gaan heten. Later omgezet in Nothing Is Forever, uitgebracht als Skyfall. >>>

• Met Bond 24 nog in de bioscoop, worden nu al plannen gemaakt voor Bond 25. Voorbereidingen op het vervolg van Spectre moeten vanaf voorjaar 2016 beginnen. >>>

Spectre trekt in Nederland meer dan 1,5 miljoen bezoekers en is daarmee de nummer 1-film van het jaar. >>>

DECEMBER


• Toch wel een aardig nieuwtje. In Canada zijn vergevorderde plannen voor een rivaliserende James Bond-serie. De makers hebben een arthouse James Bond voor ogen. Te beginnen met For Your Eyes Only. Heeft allemaal te maken met eigendomsrechten van de verhalen van Ian Fleming, dat ligt in Canada net iets anders dan in de meeste landen. >>>

• Ja die hadden we ook nog, Gabriele Ferzetti, de Italiaanse acteur die in On Her Majesty's Secret Service (1969) de schoonvader van James Bond speelde. Hij overlijdt op 90-jarige leeftijd. Het ANP citeert vrijuit uit Bond Blog met de kop Schoonvader James Bond overleden. >>>

• Vijftig jaar Thunderball. Hoe een film de eerste keer weinig indruk maakte. >>>

• Mijn opa buiten beschouwing gelaten, de laatste honderdjarige van dit jaar: Curt Jurgens. De Duitse acteur had een grote internationale carrière. Eigenlijk opmerkelijk dat hij pas in 1977 in een Bond-film te zien was. Als vijand Karl Stromberg in The Spy Who Loved Me, waar hij werd weggespeeld door de vorig jaar overleden Richard Kiel, als zijn zwijgzame handlanger Jaws. Jurgens overleed in 1982 op 66-jarige leeftijd. >>>

• Radiohead lanceert de song die de band voor Spectre heeft gemaakt. Het is hem niet geworden. Smaken verschillen. >>>

woensdag 16 december 2015

Lazenby Meets Lazenby

George Lazenby heeft gisteren de James Bond-expositie geopend bij Madame Tussauds in Hollywood.



De eenmalig 007 in On Her Majesty's Seret Service werd 30 toen hij de rol van de Britse spion speelde. Inmiddels is de ex-Bond 76 jaar en is de gelijkenis ver te zoeken.

Het wassen beeld van George Lazenby maakt onderdeel uit van een serie van zes beelden van alle James Bond-acteurs. Het is blijkbaar de enige manier om alle Bond-vertolkers in één ruimte te krijgen. In het echt is dit nooit gelukt.


De wassen beelden werden in oktober onthuld in Madame Tussauds in Londen. Op dit moment gaan ze de hele wereld over. Over een bezoek aan het beeldenmuseum in Amsterdam is momenteel nog niets bekend, maar ze zullen ons land ongetwijfeld aandoen.

zondag 13 december 2015

Honderd jaar Curt Jurgens (1915 — 1982)

Vandaag zou de Duitse acteur Curt Jurgens 100 jaar zijn geworden. Jurgens vertolkte in 1977 de rol van scheepsmagnaat Karl Stromberg in The Spy Who Loved Me. Daarnaast speelde hij in meer dan honderd Duitse en internationale toneel-, tv- en filmproducties.


De schrijfwijze 'Curt Jurgens' gebruikte hij vooral voor Engelstalige producties. In Duitsland stond hij bekend onder zijn geboortenaam Curd Jürgens.

Jurgens overleed in 1982 op 66-jarige leeftijd. Hij was vijf keer getrouwd en liet één dochter na.

Jurgens komt aan zijn eind in The Spy Who Loved Me (1977)

Henk van der Meijden schreef over Jurgens' overlijden op 19 juni in de Telegraaf: 

In het Weense Rudolf Spital is gisternacht de Duitse filmacteur Curd Jürgens op 67-jarige leeftijd overleden. De acteur lag al enkele weken met hartklachten op de intensive-care-afdeling van dit ziekenhuis, en al enige weken werd er rekening mee gehouden dat hij waarschijnlijk niet lang meer zou leven.

De acteur was de laatste weken vaak buiten kennis. Soms opende hij even de ogen en stamelde dan een paar woorden. Maar hij herkende zelfs zijn eigen vrouw Margie, die dag en nacht bij hem waakte, niet meer.

Op 25 april had Curd Jürgens zijn derde hartaanval binnen twee maanden gekregen.

De befaamde hartchirurg Michael de Bakey, die Jürgens al eens aan het hart opereerde, zei: „Curd Jürgens' organisme was al zo zwak, dat hij eigenlijk geen hartaanval meer verwerken kon. Ik heb hem vaak gewaarschuwd en hem dringend gezegd niet meer te roken of te drinken en naar feesten te gaan. Maar Curd luisterde niet. En die hartaanvallen waren de gevolgen."

Roger Moore en Curt Jurgens met Jurgens' echtgenote Margie Schmitz (1941 — 2003)

De kransslagaders van Jürgens, aldus de Weense artsen, waren in zo'n toestand dat het bloed niet meer goed circuleerde. Zijn organen kregen niet genoeg zuurstof meer.

In 1967 werd Curd Jürgens voor het eerst door Michael de Bakey geopereerd. Daarna trok hij zich maandenlang terug in zijn huis in Zuid-Frankrijk. Maar nauwelijks voelde hij zich beter, of Jürgens ging weer hard aan het werk.

„Ik kan eenmaal niet anders", zei hij. „Ik kan geen vroeggepensioneerde spelen en de hele dag niks zitten doen. Ik kan de genoegens van het leven niet missen."

donderdag 10 december 2015

Kiss Kiss Bang Bang

50 jaar Thunderball


Waar begint een passie? In het geval van James Bond is dat niet honderd procent waterdicht. Het zijn de films geweest die mij als eerst hebben bereikt. En binnengekomen zijn ze zeker. Het was Sean Connery. Er was maar één James Bond en dat was hij. Maar met welke film van hem is het begonnen?


De tweede keer dat ik Thunderball zag, herinner ik mij nog goed. Ik dacht namelijk dat dit een nieuw Bond-avontuur voor mij zou zijn. Maar het kwam me allemaal zo bekend voor. Nu gebeurt dat met James Bond wel vaker, maar ineens wist ik het weer: Thunderball moest jaren daarvoor mijn introductie tot James Bond zijn geweest. Achteraf gezien had James Bond toch een uitwisbare indruk gemaakt...

De muziek. De onderwaterbeelden. Het paradijselijke strand. De haaien. De muziek. Het avontuur. De man met het lapje. En die muziek. Dit is James Bond. Dit is James Bond ten top.


De eerste James Bond-film. Voor velen blijft dit toch altijd een lieveling. Daar hadden we het drie jaar geleden al eens over. Het zien, en vooral het horen van die film, brengt je terug naar een periode zonder zorgen. Een tijd waarin je met open mond een avontuur ingezogen werd.

De liefde voor die eerste James Bond is nooit weggegaan. Kritiek op Thunderball kan ik dan ook moeilijk vedragen. Volgens sommigen is de climax onder water nogal langdradig. Maar wat voor prachtigs we daar allemaal te zien krijgen! Naast het brute gevecht tussen de zwarte en oranje mannen, zien we zoveel moois aan flora en fauna. Een lust voor het oog. En het oor.


Want daar komt het in Thunderball toch steeds op neer: de inbreng van John Barry. In 1965 inmiddels huiscomponist van de Bond-films. Zijn bijdrage aan Dr. No was al van groot belang: hij liet de James Bond Theme klinken zoals hij klinkt. Met From Russia with Love vond hij de James Bond Sound uit. En voor Goldfinger poetste hij het koper op tot goud.

Dat hij ook Thunderball van muziek zou voorzien, is niet eens ter sprake gekomen, stel ik me zo voor. Zijn deelname was net zo vanzelfsprekend als Sean Connery James Bond was.

De vierde Bond-film moest uitkomen rond de kerst. Voor die tijd zou het wel handig zijn om de soundtrack in de winkel te hebben liggen. Maar Barry was nog niet klaar. Met als resultaat dat we het meer dan 35 jaar met een incomplete tracklist moesten doen. De muziek van de tweede helft van de film was nergens te bekennen.

Daar kwam in 2002 verandering in met de komst van de geremasterde cd’s. Thunderball stond hoog op mijn lijstje. Niet alleen was de muziek compleet opgepoetst, er zat zo’n slordige 40 minuten aan extra materiaal bij. En wat klonk het allemaal goed! Al luisterend voelde je Bond sluipen door de gangen van Shrublands, zag je hem duiken door de helderblauwe oceaan, je hoorde de grootsheid van deze film weerklinken in de muziek.


Met die titel kon John Barry trouwens niets. Wat is in godsnaam een ‘Thunderball’? Dus besloot de componist, om samen met tekstschrijver Leslie Bricusse, van Mr. Kiss Kiss Bang Bang de titelsong te maken. Mr. Kiss Kiss Bang Bang. Zo noemden de Italianen James Bond. Shirley Bassey werd gevraagd om de song in te zingen.

Er kwam nog een tweede versie, die van Dionne Warwick. Waarin de intro langer is, zodat de zang pas begint op het moment dat de titel in beeld is geweest.



Maar United Artists ging dwarsliggen. Om de film beter te promoten moest de titel van de song hetzelfde zijn als die van de film. Dus werd John Barry verplicht om binnen korte tijd nóg een titelsong te maken.

Ditmaal vroeg hij Don Black om op stel en sprong een tekst te schrijven. Aanstormend talent Tom Jones werd gevraagd het nummer in te zingen. Mr. Kiss Kiss Bang Bang zou dan gebruikt worden voor de aftiteling. Maar toen Shirley Bassey ter oren kwam dat ze de versie van Dionne Warwick verkozen boven die van haar, spande ze een rechtszaak aan. Puntje bij paaltje: geen van de songs zou gebruikt worden in de uiteindelijke film. We moesten het doen met instrumentale versies van Mr. Kiss Kiss Bang Bang. Beide nummers zijn pas vele jaren later op cd uitgekomen. Tom Jones streek met de eer en mocht een James Bond-titelsong op zijn cv bijschrijven.


Dan was er nog die hele geschiedenis over de rechten van Thunderball. De problemen begonnen eind jaren vijftig toen Ian Fleming samen met onder meer producent Kevin McClory en scenarioschrijver Jack Whittingham begon aan het script voor de eerste James Bond-film.

Die film is toen nooit van de grond gekomen. In alle onnozelheid gebruikte Fleming echter wel het verhaal van het filmscenario voor zijn nieuwste boek, zonder daarbij de namen van McClory en Whittingham te vermelden. De heren zagen elkaar daarna enkel nog in de rechtszaal.

In 1963 won McClory de zaak. Thunderball was van hem, net als SPECTRE en diens leider Blofeld. Fleming had het nakijken, en begon zich steeds slechter te voelen. De aantijgingen waren hem niet in de koude kleren gaan zitten. Niet lang daarna (12 augustus 1964) zou hij overlijden op 56-jarige leeftijd. Het kan niet de hoofdreden zijn geweest voor zijn vroege overlijden, door overmatig nicotine- en alcoholgebruik was zijn gestel al zwak, maar de rechtszaken hadden hem zeker geen goed gedaan.

Eon Productions, onder leiding van Harry Saltzman en Albert R. Broccoli, had inmiddels met veel succes de eerste Bond-films gelanceerd. Aanvankelijk wilden ze Thunderball als eerste verfilmen, immers in 1961 het meest recente boek van Fleming, maar de juridische rompslomp konden ze er niet bij hebben. Dus besloten ze voor Dr. No te gaan.


Toen James Bond in de bioscoop na drie films inmiddels niet meer weg te denken was, en het producentenduo McClory in hun nek voelden ademen (die had namelijk op eigen houtje met de film Thunderball aan de haal kunnen gaan) besloten ze in zee te gaan met de Ierse zakenman. Ze maakten hem eenmalig producent van een James Bond-film. McClory die als een kind zo blij was, dacht op zijn beurt dat Eon Productions daarna wel als trio door kon gaan. Voor Saltzman en Broccoli was dit echter een noodgreep om daarna van hem af te zijn.

Het tweetal nam genoegen met een credit als ‘presenters’: Presented by Harry Saltzman and Albert R. Broccoli. Ze stelden een clausule op dat Kevin McClory de komende tien jaar niets meer mocht doen met de filmrechten van Thunderball. Over tien jaar zou James Bond toch niet meer bestaan.

Niets bleek minder waar. Bond bleef en McClory zag zijn kans schoon. Toen Broccoli (vanaf dat moment solo-producer) in The Spy Who Loved Me (1977) Blofeld wilde laten terugkeren, stak McClory daar een stokje voor. Broccoli had geen zin in gezeur en liet Blofeld voor wat hij is. Blofeld werd Stromberg en daarmee was de kous af.


Voor dat moment dan. In 1983 verscheen alsnog die McClory-film: Never Say Never Again. Met in de hoofdrol de favoriete Bond van velen: Sean Connery. Broccoli bracht dat jaar de favoriete Bond van dat moment, Roger Moore, in zijn zesde Bond-film, Octopussy. Het bioscooppubliek vond het allemaal wel best. In plaats van één film hadden ze er dat jaar twee. De twee Bond-films werden massaal bezocht, met slechts een kleine voorsprong voor de Bond van Broccoli.


McClory heeft daarna zijn leven lang geprobeerd een tweede Bond-film te maken. Tevergeefs. Never Say Never Again bleek eenmalig. McClory overleed in 2006, tamelijk berooid.

Vanaf dat moment lagen de rechten van Thunderball, Blofeld en SPECTRE bij de erven-McClory. Wat moesten die er mee?

Eind 2013 kwamen de rechten, na vijftig jaar, dan eindelijk terug bij Eon Productions. Daar moeten ze een vreugdedansje gemaakt hebben, met veel champagne de titel van de 24e Bond-film getuigt hoe blij ze waren.

En zo strijdt Mr. Kiss Kiss Bang Bang vijftig jaar na dato nog steeds tegen SPECTRE. Hoewel er daarvoor en daartussen prachtige films zijn gemaakt meer James Bond dan in Thunderball heb ik James Bond nooit meer gezien. Met dank aan Sean Connery. Maar nog meer met eeuwige dank aan John Barry.

woensdag 2 december 2015

Gabriele Ferzetti (90) overleden

De schoonvader van James Bond is dood.

Vandaag is Gabriele Ferzetti overleden, melden diverse Italiaanse media. De acteur schitterde als Marc-Ange Draco in On Her Her Majesty's Secret Service (1969). Draco was de leider van misdaadorganisatie Union Corse én de vader van Tracy, de latere Mrs. Bond.


Gabriele Ferzetti, die in 1925 als Pasquale Ferzetti in Rome werd geboren, werd wereldwijd bekend met zijn twee Engelstalige rollen in Once Upon a Time in the West (1968) en het jaar daarop in de enige James Bond-film met George Lazenby. Echter werd voor deze rol zijn stem opnieuw ingesproken door de Britse acteur David de Keyser.

Gabriele Ferzetti en George Lazenby in On Her Majesty's Secret Service (1969)

In zijn geboorteland was Ferzetti een gevierd toneel-, tv- en filmacteur. Zijn eerste rollen speelde hij in de jaren 40. Hij bleef tot hoogbejaarde leeftijd actief. Zijn laatste filmcredit dateert uit 2010.

Gabriele Ferzetti is 90 jaar geworden.

dinsdag 1 december 2015

Canadese filmmakers willen arthouse James Bond

For Your Eyes Only eerste van vier re-makes 


Canadese filmmakers werken aan een arthouse James Bond-serie, meldt The Playlist. Te beginnen met een re-make van For Your Eyes Only. Een Bond-verhaal dat zich afspeelt in het Canadese Ottawa.


In Canada is het personage James Bond sinds 1 januari dit jaar vogelvrij. In 2014 was het vijftig jaar geleden dat Bonds geestelijk vader Ian Fleming overleed. Volgens de Berner Conventie uit 1886 is het werk van iemand die vijftig jaar dood is publiek domein.

In onder meer Europa en de Verenigde Staten geldt een minimum van zeventig jaar, en daar zit nu net het probleem. Mochten de Canadezen inderdaad met een Bond-film komen, dan mag deze niet in Europa en de VS worden uitgebracht.

Canadian Bond
Toch weerhoudt dat filmmakers Lee Demarbe en Ian Driscoll niet aan een arthouse James Bond te werken. For Your Eyes Only zou de eerste van een serie van vier moeten worden.

Ryan Reynolds (hier rechts) zou volgens het duo een goede Canadese James Bond zijn, Jessica Paré (uit Mad Men) zijn tegenspeelster Judy (Havelock) en Donald Sutherland, Christopher Plummer en Michael Ironside mogen meedoen in de andere rollen.

Een Bond-film met wat minder explosies en wat meer verhaal. Dat Eon Productions daar zelf niet aan heeft gedacht...