zaterdag 25 februari 2017

James Bond bijna in Chinese handen

James Bond-studio MGM was eind vorig jaar bijna in Chinese handen geweest, meldt fansite MI6 op basis van artikelen van de New York Post en The Wall Street Journal. Met de komst van de nieuwe president van de Verenigde Staten lijkt die kans inmiddels verkeken.


Eén van de verkiezingsbeloftes van Donald Trump was een forse belastingverlaging doorvoeren in de VS. Goed nieuws voor de Amerikanen, maar het overheidsgeld moet toch ergens vandaan komen. Dat zouden buitenlandse bedrijven moeten ophoesten door het betalen van een forse grensbelasting. Met andere woorden: het is voor de buitenlandse markt helemaal niet gunstig om zaken met de Amerikanen te doen.

De Chinezen hebben hun interesse in de Amerikaanse filmstudio daarom laten varen, van een mogelijke overname van MGM lijkt geen sprake meer. En daarmee staat MGM er even wankel voor als een jaar geleden. Zonder partner of een andere financiële impuls redt de filmstudio het gewoonweg niet een Bond-film van de grond te tillen.

MGM zelf ontkent overigens ten stelligste dat de studio te koop is en dat het bedrijf sterker staat dan ooit. Over alternative facts gesproken...

vrijdag 24 februari 2017

Stuntdriver Bonds Lotus overleden

De stuntman die Bonds Lotus Esprit S1 uit The Spy Who Loved Me (1977) bestuurde, is overleden. Roger Becker werd 71 jaar oud. Dat schrijft de Britse autofabrikant op Facebook.

Becker was sinds 1966 werkzaam bij Lotus en bleef daar 44 jaar tot zijn pensioen in 2010 in dienst.


Hoe James Bond aan zijn Lotus kwam, is een bijzonder verhaal. De PR-man van de Engelse autobouwer, Don McLaughlin, had bedacht om het nieuwste model van Lotus rechtstreeks uit de fabriek naar Pinewood Studios te rijden, de opvallende sportauto daar te parkeren bij het kantoor van Eon Productions, om vervolgens zogenaamd een vriend te gaan bezoeken.

Toen McLaughlin zich even later een baan door de mensenmassa wurmde om bij zijn Lotus te komen, reed hij zonder iemand aan te spreken weg. Zijn gewaagde PR-stunt had het gewenste effect. De auto had de aandacht getrokken, de makers van James Bond hapten toe.

De vorm van de Lotus bracht de filmmakers op het idee de wagen in een duikboot te laten veranderen. Na meer dan tien jaar sinds Goldfingers Aston Martin had James Bond een equivalent voor zijn iconische voorganger gevonden.

De hoofdrolspelers uit The Spy Who Loved Me: Barbara Bach, Roger Moore en Lotus Esprit

Roger Becker was de man die de Lotus Esprit S1 naar Sardinië mocht brengen voor de opnames van The Spy Who Loved Me. Daar aangekomen bleek dat de ingehuurde stuntman moeilijk overweg kon met Bonds nieuwe speeltje.

Becker was de enige aanwezige die de sportwagen in bedwang kon houden. Aan hem het dringende verzoek zich als James Bond te verkleden en achter het stuur plaats te nemen. Uiteindelijk zijn alle landopnames met de Lotus met Becker als chauffeur gemaakt.

Roger Becker (als James Bond) in een veel te ruim kostuum met Richard Kiel

The Spy Who Loved Me werd een hit, het optreden van Lotus in de film: onvergetelijk. Bonds nieuwe dienstauto zou de Aston Martin niet verslaan in populariteit, een welverdiende tweede plaats als meest bijzondere Bond-auto heeft de Lotus ongetwijfeld wel bereikt.

In For Your Eyes Only (1981) keert de spitse sportwagen nog even terug in de gedaante van de Lotus Esprit S3 Turbo. Nadat het witte model door handlangers van Gonzales met behulp van het zelfdestructiesysteem wordt opgeblazen, belandt Bond met een bronskleurig wintersportexemplaar in het Italiaanse Cortina d'Ampezzo. Aangezien er in die film geen stunts met de kar op het programma stonden, was Roger Becker verder niet nodig.

For Your Eyes Only

donderdag 23 februari 2017

Miss Moneypenny, OBE

Moneypenny-actrice Naomie Harris heeft vandaag uit handen van Queen Elizabeth II een OBE ontvangen voor haar verdiensten voor film en theater.


Na afloop van de ceremonie gaf de 40-jarige actrice aan dat zij erop durft te gokken dat Daniel Craig terugkomt voor een vijfde optreden als James Bond. Zelf zegt zij haar rol van Miss Moneypenny te willen blijven spelen zolang zij gevraagd wordt. Naomie Harris was te zien in de laatste twee Bond-films Skyfall (2012) en Spectre (2015).

Moonlight (2016)

Het is een drukke week voor de Engelse actrice. Zondag is zij aanwezig bij de uitreiking van de Oscars, waar zij is genomineerd in de categorie Beste Vrouwelijke Bijrol voor de bejubelde film Moonlight. Eerder greep zij met deze rol net naast een BAFTA en een Golden Globe.

maandag 20 februari 2017

Dubrovnik nog steeds in vizier Bond 25

Wederom informatie over Bond 25 vanuit onverwachte hoek: de burgemeester van Dubrovnik, Andro Vlahušić, meldt dat zijn stad grote kans maakt als locatie voor de nieuwste James Bond-film te dienen. Onderhandelingen met Eon Productions zijn volgens de burgemeester in een vergevorderd stadium.


Deze week precies een jaar geleden werd Dubrovnik voor het eerst genoemd als mogelijke locatie voor de nieuwste Bond-film.

De Kroatische havenstad is in trek bij internationale filmproducties. Nadat eerder onder meer Game of Thrones in Dubrovnik neerstreek, bezocht Disney de stad vorig jaar voor Star Wars: The Last Jedi en voor Robin Hood: Origins vinden eveneens opnames plaats in de havenstad.

Sinds de eerste keer dat Dubrovnik aan Bond 25 werd gelinkt, zijn we in 2016 niet veel wijzer over de nieuwe Bond-film geworden. In 2017 lijkt daar verandering in te komen. Recentelijk werd een helikopter in verband gebracht met 007, daarnaast zou Daniel Craig binnenkort een afspraak hebben bij Omega in Zwitserland. James Bond mag alvast horloges gaan passen.

zaterdag 18 februari 2017

Beertjes en konijntjes

Dick Bruna (1927 — 2017)


Met de dood van Dick Bruna is niet alleen de bedenker van Nijntje heengegaan. In Nederland begon de eerste kennismaking met James Bond eind jaren 50 met de pocketboekjes van de Zwarte Beertjes. Het ogenschijnlijk eenvoudige omslagontwerp was onmiskenbaar van Dick Bruna. De illustrator overleed donderdag in zijn slaap op 89-jarige leeftijd.


In 1959 besluit A.W. Bruna en Zonen (Dick Bruna was de tweede zoon van de uitgever) de avonturen van 007 op te nemen in de Zwarte Beertjes-reeks, de succesvolle serie pocketboekjes die in 1955 was begonnen. De James Bond-serie begon in Nederland met Moord onder water, de ietwat manke vertaling van Live and Let Die. Voorganger Casino Royale en de overige delen zouden spoedig volgen.


Dit schreven de kranten over de eerste James Bond-boekjes, de beschrijvingen werden met de maand uitgebreider:

Bij A. W. Bruna en Zonen, Utrecht, verschenen weer enige pockets: de (soms wat geforceerde) detective Moord onder water van lan Fleming.
Nieuwsblad van het Noorden, 13 februari 1960

Ian Fleming, Moord onder water. Uit het Engels vertaald. Ing., 185 blz., ƒ 1,50,-. Een „thriller” van kwaliteit: het adembenemende verhaal over de jacht op een ontvreemde miljoenenschat. Voor wie niet aan veel ruwe lectuur gewend is, af te raden. (Zwarte Beertjes, 222).
Leeuwarder Courant, 1 maart 1960

,,Moord onder water” door Ian Fleming (Zwart Beertje, Bruna, Utrecht, ƒ 1,50) speelt zich af in de sfeer van geheime agenten en het Amerikaanse FBI, maar het had evengoed een ,,gewoon” detective-verhaal kunnen zijn. De strijd gaat tussen een Engelse geheim agent, voor de gelegenheid uitgeleend aan het FBI en een negergangster, die aan grootheidswaanzin lijdt. Deze laatste is in dienst van de Russen, maar dat is geen wezenlijk onderdeel van het verhaal geworden.

Het boekje is keihard en met vaart geschreven. Er komen enige realistisch beschreven scenes in voor, die echter niet onsmakelijk zijn, zoals in veel van dit soort lectuur. Het verhaal kost de lezer weinig denkwerk, maar het zal hem wel van het begin tot het einde geboeid bezig houden. De hier en daar slordige vertaling is van Fem Rutke.

Friese Koerier, 8 april 1960


Spionnen aan de goktafel

In Casino Royale van lan Fleming wordt een medewerker van de Britse Geheime Dienst naar het zonnige zuiden van Frankrijk gestuurd om een daar voor Rusland opererende spion onschadelijk te maken. Langs wel zeer ongebruikelijke weg overigens.

Zijn opdracht luidt de tegenstander door gokken naar een bankroet te leiden, waardoor de spion bij zijn Russische opdrachtgevers in een kwaad daglicht zal komen te staan. Onze Engelsman is natuurlijk een fijne kerel, die onmiddellijk onze sympathie bezit, terwijl de voor de Russen werkende lieden afschuwelijke wangedrochten zijn.

Ook ontbreekt de fatale vrouw niet, die onze held om haar mooie, slanke vingers windt. Wij kennen het recept en men wil blijkbaar niet anders.

Daarbij komt nog, dat lan Fleming weet hoe hij er de spanning in moet houden. ledere keer als de lezer denkt, dat hij het ergste nu wel heeft gehad, geeft de schrijver hem een dreun tussen de ribben die hem de adem beneemt.

Maar ook ons incasseringsvermogen heeft grenzen. De martelscène in dit boekje, om uit de Engelsman te persen, waar hij de cheque met de gewonnen miljoenen franken verborgen heeft, gaat alle perken te buiten. Dit is ronduit weerzinwekkend.

Het Vrije Volk, 24 juni 1961

Af te raden voor 'wie niet aan veel ruwe lectuur gewend is', een 'weerzinwekkende' martelscène. Dat klinkt tamelijk lachwekkend. Wie de boekjes nu inziet, zal daar nauwelijks nog aanstoot aan nemen. Niettemin blijven de James Bond-boeken, ook nu nog, onverminderd spannend.


Iet Houwer schreef in 1965 in Het Vrije Volk over die eerste Nederlandse vertalingen:

(...) Nederland was een van de eerste landen waar Fleming in vertaling verscheen. Bruna gaf 'Moord onder water' in '59 uit, meer om een literair agent een plezier te doen dan omdat men er wat in zag. De Bond-boekjes liepen eerst ook niet bijzonder goed, ze begonnen pas te verkopen toen drie jaar geleden de eerste Bond-film in de bioscopen draaide. In Engeland hebben inmiddels negen boekjes elk het miljoen exemplaren overschreden. In ons land ontloopt de oplage van de verschillende boekjes elkaar weinig. Bruna: De mensen willen de hele serie compleet hebben.

Bruna krijgt veel brieven van Bond-lezers. Toen 'Veel liefs uit Moskou' verscheen, schreven verscheidene mensen dat de laatste bladzij aan hun boek ontbrak. Ze wilden de moord op Bond aan het slot niet accepteren. Er zijn ook mensen die de omslag van een gekochte Bond-Beer verscheurd terugstuurden.

(...)

De James Bond-boeken van Ian Fleming gingen wereldwijd zo'n 100.000 keer over de toonbank, van Nijntje zijn zo'n 85.000 exemplaren verkocht. Neem daarbij de overige werken van Bruna en het zal elkaar niet veel ontlopen.

woensdag 15 februari 2017

Lulu hekelt eigen Bond-song

Lulu vond de titelsong die zij mocht inzingen voor The Man with the Golden Gun (1974) de slechtste Bond-song ooit. En Die Another Day (2002) van Madonna. Dat zegt de Schotse zangeres in onderstaand gesprek met Dylan Jones van modeblad GQ:



Omdat die van Madonna nooit gemaakt had mogen worden, en die van Lulu best meevalt (The Man with the Golden Gun is als geheel gewoon een lekkere Bond-film) hierbij een puik stukje playback:

zaterdag 11 februari 2017

'Craig op bezoek bij Omega'

Met een horloge en een helikopter heb je nog geen film. Toch lijkt het (of hopen we), anders dan gebruikelijk, dat er mondjesmaat werk wordt gemaakt van Bond 25. Daniel Craig heeft binnen afzienbare tijd namelijk een afspraak met Omega, het horlogemerk dat James Bond al decennialang draagt.

Daniel Craig met de Omega Seamaster 300 SPECTRE Limited Edition

In een kort bericht op hun website, meldt fansite MI6 dat Omega-CEO Raynald Aeschlimann over twee of drie weken een ontmoeting met de James Bond-acteur heeft. Dat zegt de horlogemaker op de vraag van dagblad The Australian of 007 in de toekomst weer een Omega Seamaster gaat dragen, zoals hij onder meer in zijn laatste twee films deed.

Dat Daniel Craig een afspraak bij Omega heeft, zegt nul komma nul over de toekomst van Bond 25. Wel noemt Aeschlimann in het artikel in The Australian ook de namen van Barbara Broccoli en Michael G. Wilson. Zij zijn uiteindelijk degenen die de beslissing nemen over het merk en het type horloge van Bond. Een toevoeging die (wellicht) impliceert dat Craigs bezoek niet louter voor een kopje koffie is.

Craigs bezoek aan Omega in het Zwitserse Villeret in augustus 2015

Het startsein voor een nieuwe Bond-film kan pas echt worden gegeven als MGM een nieuwe financiële partner heeft gestrikt. Daarbuiten staat het Eon Productions uiteraard vrij om een helikopter aan te schaffen en Craig horloges te laten passen. 

Stel dat MGM in de loop van dit jaar een partner contracteert, Eon inmiddels een versie van het filmscript gereed heeft en op basis daarvan de eerste voorbereidingen treft — allemaal ruim op tijd voor de bekendmaking van Bond 25 eind dit jaar.

Mocht het allemaal in een stroomversnelling raken, dan zouden we voorzichtig kunnen denken aan een release in de zomer van 2018. De Bond-films uit de jaren 70 en 80 werden, met uitzondering van Diamonds Are Forever (1971) en The Man with the Golden Gun (1974), allemaal uitgebracht in de zomer.

We wachten onrustig af...

donderdag 9 februari 2017

James Bond-schaalfiguren in voorverkoop

De James Bond-schaalfiguren van Big Chief gaan vanaf morgen in de voorverkoop. In tegenstelling tot de figuren van Sideshow van jaren geleden, komt het drietal uit de film Goldfinger (1964) met een veelheid aan accessoires. Het moet gezegd dat de makers fraai werk hebben afgeleverd.




Ga naar de website van Big Chief voor meer informatie.

'Productie Bond 25 bestelt helikopter'

Geen nieuws over het lot van Bond 25, wél een Duitse helikopter. Een beetje vreemd is het wel. Hoewel het er op lijkt dat met de nieuwe Bond-film niets lijkt te gebeuren, heeft de productie van Bond 25 volgens Bild een helikopter besteld.

Een Bell UH-1D in actie

Eigenaar Clemens Aulich van het Luchtvaartmuseum in het Duitse Wernigerode beweert dat vandaag een helikopter van het model Bell UH-1D naar het Londense Heathrow wordt gevlogen. Specifiek bedoeld voor Bond 25, aldus Aulich.

De museumdirecteur en piloot is geen onbekende in de filmwereld. Onlangs werd zijn expertise gebruikt in Steven Spielbergs Bridge of Spies (2015) en momenteel zijn drie modellen uit zijn museum in gebruik voor de Duitse productie Kundschafter des Friedens met Jürgen Prochnow.

Het blijft vooralsnog een raadsel wat een filmproductie zonder enige houvast (geen hoofdrolspeler, geen medefinancier, geen regisseur) met een helikopter moet. Of zijn de voorbereidingen op Bond 25 inmiddels in een gevorderd stadium zonder dat wij er van weten? Dat laatste lijkt zeer onwaarschijnlijk.

Puur speculatief: wat te denken van een releasedatum in de zomer van 2018?

Q-acteur Never Say Never Again overleden

Q-acteur Alec McCowen uit Never Say Never Again (1983) is overleden, aldus de Daily Mail.


McCowen stond het grootste deel van zijn carrière op de planken op West End en Broadway. Daar speelde hij met onder meer grande dames Judi Dench, Maggie Smith en Diana Rigg. Wereldwijd trad hij op met zijn onemanshow St. Mark's Gospel over het leven van Jezus. In 1993 speelde hij onder regie van tweevoudig Bond-regisseur Sam Mendes voor The Royal Shakespeare Company.

In de James Bond-film Never Say Never Again heeft McCowen een kort optreden als 'Q', die in deze onofficiële productie 'Algernon' wordt genoemd. In tegenstelling tot de andere Q, Desmond Llewelyn, is Algernon blij met de terugkeer van James Bond (Sean Connery), hopend op weer een beetje seks en geweld bij de Britse geheime dienst.

Als Algernon in Never Say Never Again (1983)

In 1987 stierf McCowens levenspartner acteur Geoffrey Burridge op 38-jarige leeftijd.

Alec McCowen overleed maandag in zijn woning in Londen. Hij is 91 jaar geworden.

woensdag 8 februari 2017

Tweede niet-Bond-project voor Eon

Niet dat het verboden is, en als er voorlopig toch geen James Bond-film in de pijplijn zit, waarom ook niet, maar zo schiet het natuurlijk helemaal niet op met Bond 25: Eon Productions heeft zich voor de tweede keer in korte tijd verbonden aan een nieuw filmproject.

Eon Productions: Barbara Broccoli en Michael G. Wilson

Variety meldt dat Eon Productions de film Nancy gaat coproduceren. Nancy gaat over een vrouwelijke oplichter die verstrikt raakt in haar eigen leugens. De hoofdrol wordt gespeeld door Andrea Riseborough (Birdman, Nocturnal Animals).

Nancy, dat volgend jaar moet uitkomen, is na Film Stars Don't Die in Liverpool (releasedatum ergens dit jaar), het tweede filmproject in korte tijd van Eon buiten James Bond.

Annette Bening en Jamie Bell in Film Stars Don't Die in Liverpool

Eon Productions verbindt zich slechts zelden aan projecten naast de 007-films. Echter de laatste jaren steeds vaker, in 2014 waren Barbara Broccoli en Michael G. Wilson uitvoerend producenten van The Silent Storm (met Damian Lewis en Andrea Riseborough) en Radiator.

Albert R. Broccoli en medeoprichter van Eon Productions Harry Saltzman, waagden zich als Eon eenmalig aan een niet-007-project: Call Me Bwana (1963). Daarbuiten produceerde met name Saltzman tal van andere projecten, Broccoli hield zich, met uitzondering van Chitty Chitty Bang Bang (1968), enkel met James Bond bezig. Uiteindelijk werd een veelheid aan nevenprojecten, ook buiten het produceren van films om, Saltzman te veel, waardoor hij genoodzaakt was zich uit Eon Productions terug te trekken.

Cubby Broccoli en Harry Saltzman met Roger Moore op locatie voor Live and Let Die (1973)

Onzin om te stellen dat de huidige Bond-producenten op hun tellen moeten passen, en als Bond 25 zich eenmaal aandient, zullen zij zich ongetwijfeld daar op richten. Toch is dit opnieuw een teken dat er in een nieuwe James Bond-film voorlopig totaal geen schot zit.

donderdag 2 februari 2017

Damian Lewis laat hoop op 007-rol varen

Niet dat het (ooit) officieel ter sprake is gekomen, maar Damian Lewis heeft de hoop om James Bond te spelen opgegeven. Dat zegt de Homeland-acteur deze maand in ES Magazine.


De onzekerheid over de volgende Bond-film, waar momenteel nul komma nul over bekend is, en de vraag of Daniel Craig daar al dan niet de hoofdrol in gaat spelen, maakt dat de rol van James Bond voor Lewis (45) inmiddels een gepasseerd station is.

Daarbij is Lewis, die binnenkort te zien is in het tweede seizoen van de serie Billions, overtuigd van de terugkeer van Craig.